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Nuestra misión

Nuestra misión y visión

Este proyecto tiene por objetivo el estudio de las ballenas jorobadas en un área poco explorada de México, proporcionando a los pescadores locales y operadores de embarcaciones un medio para sobrevivir sin agotar los recursos naturales de la zona y promoviendo una región única para ser visitada y protegida.

Bahía de Petatlan, Zihuatanejo, Ixtapa y Troncones son parte de la ruta migratoria de aproximadamente 2000 ejemplares de ballenas jorobadas en peligro de extinción, como ha sido investigado a través de científicos del proyecto SPLASH de la NOAA. Pese al conocimiento de la presencia de estas ballenas en el área durante años, no se han realizado estudios previos sobre ellas en esta región sur del este del Pacífico Norte.

La Bahía de Petatlan, un área de 75 millas cuadradas donde se desarrolla nuestro estudio piloto, comprende 12 de millas de playas vírgenes y forma parte de una región única y desprotegida del estado de Guerrero, México. Esta pequeña zona alberga hasta ocho ecosistemas diferentes en una superficie muy pequeña y, anualmente, durante el período invernal se da la presencia de grupos de ballenas jorobadas que acuden para aparearse y criar.

México dispone de leyes específicas para la actividad de avistamiento de cetáceos desde embarcaciones privadas por tal de minimizar el estrés sobre las ballenas, para protegerlas de posibles daños no intencionados por las embarcaciones y para asegurarse de que madres y crías no se separan las unas de las otras. En la actualidad, existe una conciencia mínima sobre dichas leyes por parte de los operadores de embarcaciones y guías locales que llevan a visitantes al área de observación de ballenas.

*US National Oceanic and Atmospheric Administration.

Nuestros objetivos inmediatos:

  • Potenciar y consolidar un grupo de líderes de pesca y conservación (FCL’s)
  • Organizar un primer intercambio de conocimientos con Baja California, para identificar los diferentes puntos a tener en cuenta para la conservación de su mar local.
  • Facilitar reuniones trimestrales con las FCL, así como con otros pescadores locales, guías de turismo y líderes de pensamiento para comenzar a desarrollar un Plan de gestión y Protección Marina (MMPP).
  • Completar un innovador estudio de campo de 1.500 horas de duración sobre ballenas y delfines, capturando imágenes de recién nacidos de ballenas jorobadas en peligro de extinción en centro América, delfines de diente rugosos poco conocidos y más, con un equipo constituido al 50/50 entre ciudadanos vinculados a la ciencia y biólogos.
  • Transmitir el respeto por la naturaleza a más de 2000 estudiantes locales, dándoles a conocer los delfines, ballenas y otros animales increíbles que viven en su zona a través de presentaciones y oportunidades de investigación de campo.
  • Integrar nuestra ciencia, el desarrollo de capacidad y los programas escolares en empresas, gobierno y entidades de educativas para que la investigación científica, la formación de guías y la educación científica de campo reciban apoyo local durante generaciones.
  • Apoyar a la población local para que documente su historia y la comparta con su inmediata, extendida y global comunidad a través de documentales cortos y presentaciones en persona y a través de internet.
¿POR QUÉ ES IMPORTANTE TODO ESTO?
UNA REGIÓN NATURAL MUY ESPECIAL DE MÉXICO NECESITA PROTECCIÓN AHORA.

Bahía de Petatlán, Laguna Potosí y el pequeño pueblo pesquero de Barra de Potosí están en peligro de degradación ambiental. En los últimos años, el FONATUR (Fondo Nacional de Turismo), el fondo nacional de desarrollo turístico de México propuso a las líneas de cruceros una oferta para construir un muelle frente al estuario alimentado por Bahía de Potosí. Afortunadamente, la propuesta fue finalmente desestimada, probablemente debido a los desafíos financieros y la presión de la comunidad local. No sólo alberga una población de ballenas migratorias e innumerables especies de peces, aves y vida marina, sino que un estuario de 450 acres rodea el pueblo de pescadores de 600 personas ubicado al final de la playa. Un grupo local de ciudadanos preocupados se encuentra en las etapas finales de la búsqueda del reconocimiento como Área Natural Protegida de este importante ecosistema para eliminar la amenaza del desarrollo futuro. Un estudio científico de la población de ballenas jorobadas invernantes mejorará en gran medida el estado de la solicitud y podría inclinar la balanza a favor de la protección.

Impoverished Locals Need Work

En los últimos años, la población de peces parece haber disminuido, probablemente debido al aumento de la pesca comercial con redes de enmalle y al cambio climático. Los pescadores locales están desesperados. Muchos recurren a la cosecha de huevos de tortuga en peligro de extinción y los venden como medio de supervivencia. Establecer una actividad de avistamiento respetuoso de cetáceos para turistas podría ayudar a aliviar esta presión financiera.

CUANDO LAS BALLENAS GANAN,TODOS GANAN

 

Bueno para la investigación de ballenas:
Tendremos una mayor comprensión del tamaño de la población local de ballenas jorobadas y los patrones de movimiento a través de la recolección de datos diarios y las fotografías de identificación de las aletas caudales. Nuestro trabajo será una valiosa contribución al Catálogo de Identificación de aletas caudales y se podrá obtener información a través de posibles coincidencias con las ballenas en el Área de la Bahía de Banderas, así como de los patrones de movimiento y posiblemente otras poblaciones de ballenas.

Bueno para la naturaleza:
Un censo de la población de ballenas visitantes será una valiosa información que puede ser agregada a las peticiones en curso de las organizaciones ambientales locales para crear un santuario protegido de la región. Habremos establecido alianzas de trabajo y comunicación entre compañías de avistamiento de ballenas respetuosas a lo largo de toda la costa del Pacífico Occidental.

Bueno para las ballenas:
Diseñaremos y crearemos sitios web y folletos sobre el avistamiento de ballenas en la Bahía de Potosí con información sobre el avistamiento de ballenas, información sobre ballenas jorobadas y guías para el avistamiento seguro de ballenas. Los folletos serán impresos y difundidos en toda el área de Ixtapa/Zihuatanejo. Se ofrecerán seis talleres dirigidos por líderes locales, nacionales e internacionales en conservación e identificación de ballenas, los cuales se llevarán a cabo entre las poblaciones locales y visitantes, con la finalidad de aumentar la conciencia sobre la población de ballenas para su conservación y para realizar de forma respetuosa y segura la observación de ballenas.

Es bueno para los negocios locales y el turismo:
Una compañía sostenible y responsable de avistamiento de ballenas se pondrá en marcha en la zona, dando a los pescadores locales medios adicionales para mantenerse a sí mismos y a sus familias. Tendremos un programa establecido para que nuevos guías sigan el camino para el censo del año siguiente y los viajes de observación de ballenas.

Existen planes para traer estudiantes estadounidenses a México para que participen en la conservación de ballenas y la bahía, así como en su conducta e intercambio cultural.

Un aumento en la conciencia sobre la presencia de ballenas en el área fomentará el ecoturismo en el área.

Bueno para el mundo:
Después de las visitas de maestros de Estados Unidos y México, se planificará llevar a los recién graduados del bachillerato a la zona en los próximos años para que participen en estudios y conservación de ballenas, alentándolos a convertirse en ciudadanos científicos y naturalistas.

Una vez completado este proyecto, habremos creado un prototipo de trabajo para aplicar a otras pequeñas aldeas en desarrollo con presencia de poblaciones de ballenas y pescadores subempleados.