Proyecto de Investigación

El principal objetivo de nuestro proyecto es el realizar por primera vez en la historia un estudio de ballenas jorobadas de esta región. Al concluir nuestro estudio de 1500 horas de duración, después de cinco años, habremos reunido datos suficientes sobre la población migratoria de ballenas jorobadas para tener una clara comprensión de su abundancia y distribución en la región. Al invitar a los residentes de la región a participar como ciudadanos científicos en el estudio, a beneficiarse de la utilización de prácticas óptimas en torno a la fauna marina y a servir como embajadores de los maravillosos recursos naturales del área, esperamos ser testigos de un fuerte cambio hacia el ecoturismo responsable e informado de la fauna marina al final de cinco años.

La directora del proyecto, Katherina Audley, marcando cuántas ballenas fueron avistadas durante un día en la temporada de campo mientras un grupo de niños del pueblo observan.
Mapa de distribución de las ballenas observadas entre 2014-2015, según tipo de grupo y ubicación

Objetivos de los 5 años de proyecto (2014-2018)

  1. Establecer un claro entendimiento del tamaño y distribución de nuestra población de ballenas jorobadas.
  2. Compartir datos científicos de ballenas con las comunidades científicas mexicanas y mundiales.
  3. Obtener una mayor protección de los mamíferos marinos y apoyo en el entrenamiento de guías a través de programas de formación para la observación segura de ballenas, los cuales serán apoyados por el gobierno al convertirse en un sitio reconocido por la SEMARNAT para mamíferos marinos.

Objetivos del proyecto (2017-2018)

  1. Realizar el quinto y último estudio anual de mamíferos marinos de 300 horas. Trabajaremos con tres pescadores locales para la obtención de datos, incluyendo la fotografía con cámara DSLR, recopilación de datos, entrada, corrección, mapeo, análisis y presentación. Tres biólogos marinos graduados voluntarios trabajarán junto a los pescadores y les enseñarán estas habilidades.
  2. Emplear un dron para recolectar datos esenciales sobre el comportamiento de las madres y crías en reposo y lactancia, así como para recolectar datos de uso temporal y espacial sobre todos los mamíferos marinos de la región
  3. Recopilar datos oportunistas sobre las 15 especies de mamíferos marinos que hemos identificado hasta ahora en nuestra región.
  4. Corregir, organizar y analizar nuestros datos recopilados y presentarlos a funcionarios del gobierno para que soliciten el estatus oficial de Guerrero como área importante de mamíferos marinos para que aporte recursos y protección a dichos mamíferos marinos y a los administradores locales que se dedican a la conservación del océano
  5. Colaborar con la población para crear un plan regional de conservación marina a largo plazo.
  6. Presentar nuestro trabajo en conferencias de ciencia y conservación en México, Canadá y Estados Unidos. (Nuestros primeros miembros del equipo de biólogos mexicanos y ciencia ciudadana son autores y también presentadores principales de muchas de estas presentaciones)

 

Logros de Invierno 2016 – Otoño 2017

Completamos un cuarto estudio anual de mamíferos marinos de 300 horas. Contratamos a dos pescadores locales para recopilar datos, incluyendo la fotografía con cámara DSLR, la recolección de datos, la entrada, la corrección, el mapeo, el análisis y la presentación. Dos estudiantes mexicanos graduados de postgrado en biología marina trabajaron junto a los pescadores y les enseñaron estas habilidades.

Entre Enero –Marzo de 2017, nosotros:
  • Observamos 264 ballenas jorobadas diferentes en 158 avistamientos. Hemos añadido 97 aletas caudales a nuestro catálogo oficial de colas (anteriormente contábamos con 95 en total, por lo que ha supuesto un gran aumento!)
  • Hemos grabado dos meses de sonidos oceánicos continuos montando un hidrófono fijo en el fondo del mar delante de los Morros y hemos escuchado cantos de ballenas desde el barco 1816 veces! (Gracias, Cascadia Research Collective y NOAA por prestarnos un equipo acústico de lujo!)
  • Se observaron Ballenas de Bryde, calderones grises y cachalotes pigmeos por primera vez y se contaron 9 especies de mamíferos marinos diferentes durante la temporada.
  • Se notó por un lado el aumento en los delfines manchados pantropicales y por otro, una disminución continua de delfines mulares. Los individuos de delfines de dientes rugosos están estables.
  • Se identificó una contaminación causada, contagiosa enfermedad de la piel humana (lobomicosis) en nuestros delfines mulares y se preparó un manuscrito e información pública sobre los riesgos y significado de este descubrimiento.

Enseñamos biología marina local en 12 escuelas en 5 pueblos y ciudades, llegando a más de 1000 niños. Se ofreció al menos 1 taller por semana en la biblioteca de Barra de Potosí. Además los niños de Barra y de la escuela secundaria de Zihutanejo pudieron disfrutar a bordo de nuestro barco para estudiar la vida salvaje con nosotros.

Compartimos nuestros descubrimientos e información sobre la rica vida silvestre marina en nuestra región en eventos públicos al menos una vez por semana, incluyendo en la radio, televisión, a través del periódico, en los eco-tianguis, en hoteles y en otros lugares públicos y reuniones para llegar a más de 200,000 personas.

Enseñamos a 20 guías y pescadores sobre ballenas y delfines en un programa intensivo de dos días de entrenamiento.

Un invitado de la Oceanic Society Expedition coge el dron después de sobrevolarlo para captar el comportamiento de una ballena jorobada. Ha aumentado el ecoturismo en nuestra región a través de Oceanic Society Expeditions y sus programas de difusión.

Aumentamos el ecoturismo en nuestra región a través de las expediciones y programas de extensión de la Oceanic Society.

Recaudamos la mitad de los fondos necesarios para llevar 14 miembros de la comunidad de nuestra región a Baja California para un intercambio cultural de pescadores en Laguna San Ignacio, Cabo Pulmo y Punto Abreojos. Nuestro grupo experimentará ejemplos de primera mano de ecologías prósperas y éxito financiero como resultado de la administración responsable gestionada por la comunidad. Done aquí para ayudarnos a hacer que esto suceda!

Logros de Primavera 2015 – Otoño 2016

  1. Involucramos a los operadores de embarcaciones, habitantes de las playas y escuelas en la recolección y análisis de los datos de nuestro estudio de mamíferos marinos para aumentar el conocimiento sobre ballenas y delfines y generar unos valores de custodia marina.
  • Creamos conexiones significativas entre estudiantes de primaria y secundaria, pescadores y guías turísticos con las ballenas a través de la adopción indirecta, nombramientos y seguimiento histórico de individuos. 20 ballenas fueron nombradas y adoptadas entre 2015-2016.
    • Se completó un estudio de 10 semanas (305 horas) sobre la población y distribución de mamíferos marinos en las aguas circundantes a los municipios de Petatlán y Zihuatanejo/Ixtapa, realizada en asociación con operadores de embarcaciones locales, guías turísticos y de pesca deportiva, naturalistas, educadores y escolares.
    • Contratamos y capacitamos a cuatro pescadores y guías locales para trabajar como ciudadanos científicos en nuestro proyecto y les dimos herramientas para practicar protocolos para una adecuada observación de mamíferos marinos y ofrecer salidas guiadas interesantes y detalladas.
    • Recopilamos datos sobre 45 avistamientos de 76 ballenas jorobadas y se fotoidentificaron 34 aletas. También registramos 1954 individuos de delfines incluyendo: 120 avistamientos de delfines manchados pantropicales, 35 avistamientos de delfines de dientes rugosos, 10 avistamientos de delfines mulares, 2 avistamientos de delfines tornillo y 2 avistamientos de zifio de Cuvier.
    • Los datos fueron presentados en tres conferencias: Sociedad de Mamíferos Marinos -(más de 2000 delegados globales de 65 países – 2 pósters, 1 Speedtalk), SOMEMMA (Sociedad Mexicana de Mamíferos Marinos) – más de 200 delegados principalmente mexicanos (2 charlas) – ICMMPA (Conferencia Internacional de Áreas Protegidas para Mamíferos Marinos) – más de 200 delegados de 14 países – (participantes del panel) – todos los miembros de la comunidad que trabajaron como parte de nuestra colección de datos fueron nombrados como autores y participantes en las presentaciones y se transmitió a todos los participantes de que su contribución ha llegado a una audiencia internacional.
    • Compartimos los datos científicos recolectados durante el período de investigación a nivel nacional e internacional con: NOAA, UABCS, ECOBAC, UNAM (Departamento de Biología Marina y Departamento de Genética), Universidad del Mar Oaxaca, Universidad de Colima, CONANP, SEMARNAT, Cascadia Research Collective, Happy Whale Watching y con más de 20 empresas y personas que recolectan datos sobre las aletas caudales de ballena jorobada de la misma población.
    • Creamos una red comunitaria de avistamiento de ballenas, con la participación de más de 80 guías profesionales de pesca deportiva, más de 150 pescadores y más de 50 residentes de las playas aumentando así la conciencia y el interés por los mamíferos marinos, nos ayudarán a fotografiar a las ballenas e identificar los lugares preferidos para descansar, parir, cortejar y cantar.
    • Localmente, compartimos nuestros datos con: Las comunidades de Barra de Potosí, Juluchuca, Zihuatanejo, Ixtapa, Troncones y la Mahajua a través de un mapa de avistamientos diarios y un calendario y catálogo actualizado de aletas caudales con información de reavistamientos que se presenta anualmente a cada comunidad durante un evento de fin de temporada. También compartimos nuestros datos con la Capitania del Puerto de Zihuatanejo, la Secretaría de Turismo, la Secretaría de Ecología, la Secretaría de Medio Ambiente, la Marina Mexicana, 12 escuelas en Zihuatanejo y Barra de Potosí, y a través de internte a nuestros amigos de Facebook en http://www.facebook.com/whalesinmexico
    • Hemos realizado un estudio piloto de 100 horas en tierra para recolectar datos sobre las interacciones entre barcos y ballenas en nuestra región. La estación de campo, ubicada un faro pintoresco y abandonado con vistas a la Bahía de Zihuatanejo, ha sido limpiada y el acceso mejorado, creando oportunidades para futuras visitas turísticas y un centro educativo natural que será construido en un futuro. Colaboramos con la Secretaría de Medio Ambiente, la Marina Mexicana y dueños de negocios privados para limpiar el camino que conduce a la estación de campo, limpiar y mejorar el faro, haciéndolo seguro para el trabajo y los visitantes, y nos comunicamos con todos los operadores de embarcaciones que poseen radios para recibir información sobre la actividad de ballenas y delfines en el área.
    • Diseñamos, imprimimos y actualizamos (diariamente) mapas físicos de avistamientos de mamíferos marinos y calendarios durante la temporada de observación y también reportamos nuestros avistamientos en línea. El mapa y el calendario fueron un punto de encuentro popular donde ocurrieron oportunidades improvisadas de divulgación. Los voluntarios estuvieron disponibles para compartir nuestros hallazgos e información sobre mamíferos marinos con el público todos los días.
    • Se diseñaron, imprimieron y exhibieron hojas con las reglas y regulaciones para la observación segura de ballenas en 6 muelles y puntos públicos de salida marítima en la región. Las normas y recomendaciones también se imprimieron en pegatinas y guías resistentes al agua y se distribuyeron a todos los barcos visitantes (privados y públicos), y a todos los pescadores y guías que partieron de cada muelle y de los principales puntos de salida de la marina por un miembro del equipo del proyecto o el capitán del puerto local. Un mínimo de 276 pescadores y operadores de embarcaciones recibieron estas regulaciones y un mínimo de 568.102 visitantes vieron las regulaciones antes o durante una excursión relacionada con embarcaciones entre enero y abril de 2016.

 

  • • Proporcionamos a los guías de pesca deportiva y de turismo entrenamiento para ofrecer salidas de avistamiento con información y responsabilidad.
    • • 35 guías de Zihuatanejo, Ixtapa y Barra de Potosí y la Majahua asistieron a un taller de observación de ballenas de dos días de duración y maniobras seguras con las embarcaciones. Los asistentes recibieron orientación y práctica en el agua con maestros experimentados, materiales impresos que detallan las prácticas seguras en botes e información sobre la identificación y el comportamiento de las ballenas jorobadas y delfines. El grupo, junto con un total de 40 guías y pescadores adicionales, recibieron acceso a los recursos en línea y apoyo por radio y teléfono de nuestro equipo de enero a marzo de 2016.
    • Desarrollamos una guía de campo de mamíferos marinos y la distribuimos a 50 pescadores los cuales llevan a turistas en salidas marítimas.
    • • Ofrecimos clases de inglés gratuitas dos veces por semana durante nuestra temporada de campo y un taller de biología semanal en la biblioteca de Barra de Potosí. 25 adultos y 20 niños asistieron a nuestras clases y talleres de inglés durante la temporada. Al terminar la temporada de campo, los residentes extranjeros que viven cerca y han estado siguiendo el proyecto comenzaron a ofrecer clases de inglés a los residentes y se involucraron con la comunidad local. Los residentes extranjeros han recolectado fondos suficientes para reconstruir los baños de las escuelas secundarias de la región y están ofreciendo becas para que 25 niños asistan a la escuela preparatoria en Zihuatanejo, ya que no hay escuela secundaria en Barra de Potosí.
    • Ayudamos a grupos de pescadores de 4 áreas de interés (Zihuatanejo, Ixtapa, la Mahajua y Barra de Potosí) a establecer precios fijos para los eco-tours marinos ofrecidos por pescadores que asistieron al taller de avistamiento seguro de ballenas y apoyaron tarifas justas y estables ofrecidas al grupo por todos los miembros de la cooperativa.
    • • Hemos dado a conocer aquellos pescadores que han completado el entrenamiento de dos días para una correcta observación de ballenas a través de los medios de comunicación tales como (http://www.facebook.com/whalesinmexico), nuestra página web, en la radio, en los periódicos locales y en boletines informativos y listas de correo de la comunidad utilizadas por los residentes extranjeros de invierno y los visitantes que van de excursión en barco.

 

  • Generamos motivación e interés por los mamíferos marinos a través de programas educativos de divulgación para inspirar a la comunidad local a que se convierta en portavoces de la naturaleza.
    • Expusimos a más de 200.000 personas a la presencia de mamíferos marinos en la región y los invitamos a participar en eventos destinados a apoyar y proteger el océano a través de material de divulgación expuesto, medios impresos tradicionales, anuncios en línea y anuncios de radio. Las actividades incluyeron más de 20 eventos educativos y de divulgación en mercados de agricultores, eventos turísticos, programas de radio (4), programas de noticias de televisión (2) e historias de periódicos y revistas (6), junto con 10 eventos de divulgación pública dentro de las comunidades de la aldea llevaron a la comunidad en general a tomar conciencia y, como resultado, a sentirse orgullosos de las ofertas naturales de su entorno marino.
    • Andy Wex y 35 estudiantes de la clase de biología de Sandy High School en Sandy, Oregon, compitieron contra 30 estudiantes del Instituto Lizardi para identificar colas de ballena jorobada y encontrar posibles observaciones y compararlas con los catálogos de otras regiones donde las ballenas jorobadas pueden haber visitado. Los estudiantes recibieron conocimientos científicos de primera mano y ayudaron a avanzar nuestra investigación cuando lograron emparejar con éxito las colas de ballena jorobada con el catálogo interno y los catálogos externos. La Escuela Secundaria Sandy consiguió identificar mayor número de aletas y la clase recibió los derechos para nombrar simbólicamente y adoptar una ballena jorobada – Nuestro WGRP HB#_23.
    • Denise King, una diseñadora de exposiciones senior y bióloga del museo de ciencias aplicadas, The Exploratorium, en San Francisco, pasó tres semanas en Barra de Potosí haciendo actividades científicas prácticas con el equipo del proyecto y miembros de la comunidad. Más de 100 niños y más de 200 miembros de la población participaron en programas científicos que incluían la investigación de la microfauna encontrada en la laguna, en la costa y en el mar bajo una proyección microscópica que se proyectó sobre una pared en el centro de la aldea. Otras actividades adicionales incluyeron la observación minuciosa de insectos magnificados y proyectados, criaturas bioluminiscentes, caminatas científicas, cartografiar la flora local del pueblo y un taller de krill.
    • Presentamos programas de biodiversidad marina y de mamíferos marinos a más de 1000 escolares de primaria, secundaria y en las bibliotecas de un mínimo de 10 eventos en Zihuatanejo, Ixtapa, Juluchuca, La Mahajua y Barra de Potosí. Otorgamos a más de 50 educadores locales las herramientas para convertir a los niños en ciudadanos científicos y comprometidos con Voces por la Naturaleza a través de la difusión de estrategias innovadoras de enseñanza práctica.
    • Generamos y distribuimos guías de campo de mamíferos marinos, guías de observación segura de ballenas (en forma de pancartas, folletos y pegatinas) y materiales educativos adicionales para más de 1500 personas entre enero y marzo de 2016
    • 5 miembros del equipo (incluido la directora del proyecto) vivieron con 5 familias de acogida entre enero y marzo en el área de estudio para fomentar la confianza y las oportunidades de diálogo sobre la conservación marina
    • Trajimos a 60 niños de la aldea de Barra de Potosí para ver las tortugas marinas. (Ninguno de los niños había visto esto antes.)
    • Hicimos cinco presentaciones sobre los descubrimientos del proyecto ante el público mexicano e internacional para concienciar sobre los mamíferos marinos y la vida salvaje de la región.
    • Hemos aumentado nuestra audiencia de Facebook de menos de 500 en marzo de 2015 a más de 1500 ‘me gustas’ en junio de 2016. Utilizamos esta plataforma para difundir recomendaciones de seguridad, descubrimientos científicos, eventos y para fomentar el interés en la biología marina a través de oportunidades de educación sobre mamíferos marinos.

Logros obtenidos Verano 2014 – Primavera 2015

  1. 1. Realizamos 336 horas de estudio de la población y distribución de ballenas jorobadas en Playa Blanca, Zihuatanejo/Ixtapa y Troncones entre enero y marzo de 2015. Se capturaron 63 aletas caudales individuales, vimos 242 individuos de ballenas jorobadas. Y de las 242 ballenas que vimos, 39 de ellas eran crías. Grabamos el comportamiento, tamaño y composición del grupo, patrones de movimiento y lugares y escuchamos cantos. Trabajamos con 5 pescadores locales diferentes que ya trabajan o tienen interés en ser guías de ecoturismo y les enseñamos las mejores técnicas para maniobrar sus embarcaciones alrededor de las ballenas. Hicimos nuestros descubrimientos diarios disponibles para toda la gente local a través de nuestro calendario y mapa de avistamientos en la zona y compartimos en Facebook lo que estábamos descubriendo, este año tuvimos tres grandes voluntarios en nuestro equipo – Joelle de Weerdt, Victoria Pouey Santalou y Andrea García Chávez – y esta es una gran razón por la cual pudimos recopilar muchos más datos este año.Científicos y asesores, Mari Smultea, Dave Steckler, Fatima Castillejos Moguel y Luis Medrano González vinieron a ayudarnos con nuestro proyecto este invierno. Nico Ransome, la buena gente de Cascadia Research Collective (John Calambokidis y Elana Dobson), y Fatima Castillejos Moguel, junto con el Sandy High School Aquanauts Club, compararon nuestro catálogo de aletas caudales con el suyo y empezamos a descubrir coincidencias entre nuestras colas y las suyas. Al final, comparamos 19 de nuestras 24 colas de 2014 con ballenas que fueron vistas en Nicaragua, Costa Rica, Guatemala, Oaxaca, Bahía de Banderas, Sur de California, Norte de California, Oregon, Washington y Columbia Británica. Gracias a nuestros científicos visitantes, profundizamos nuestra comprensión de la interpretación del comportamiento de las ballenas, comenzamos a tomar muestras de la piel de las ballenas que se desprendía cuando saltaban o sacaban la cola para hacer análisis de ADN, empezamos a usar un eficaz programa de mapeo y análisis llamado Mysticetus y empezamos a hacer descubrimientos casi en tiempo real como nuestras ballenas viajaban entre nuestra región y Oaxaca en una misma temporada.
  2. Tuvimos visitas de educadores invitados, Andy Wex y Denise King, quienes, junto con nuestros voluntarios llevaron a cabo talleres, programas educativos y eventos sobre mamíferos marinos, biología, biodiversidad y el mar. Los niños llegaron a mirar a través de un microscopio por primera vez y con él el entusiasmo y un sentido más fuerte de protección hacia el océano, está creciendo como resultado de nuestros programas. Celebramos una serie de talleres oficiales de práctica en Barra de Potosí y Zihuatanejo y dimos entrenamiento básico a 26 operadores de embarcaciones que vinieron a nosotros con el deseo de aprender más sobre las ballenas jorobadas y los delfines y cómo manejar sus embarcaciones bien a su alrededor.
  3. Nuestra página de Facebook está despegando, con 797 seguidores a partir de abril de 2015, y trajimos 60 personas a la región que vinieron como resultado de nuestro proyecto. Algunos llegaron a través de las expediciones de vacaciones voluntarias de la Oceanic Society. Otros eran simpatizantes del proyecto que querían ver el lugar por sí mismos. Esta afluencia de ecoturismo al pueblo trajo consigo ingresos muy necesarios y fortaleció el interés por el cuidado del medio ambiente natural como un tesoro natural puro (que, por supuesto, lo es).